Pantaleon Films hat 13 Jahre gebraucht, um genau dorthin zu gelangen, wo es immer sein wollte. Als die Produzenten Dan Maag  und  Marco Beckmann  2009 gemeinsam mit dem deutschen Schauspieler  Matthias Schweighöfer das damalige Unternehmen Pantaleon Entertainment gründeten , war die Idee, Filme aus Europa für den Weltmarkt zu produzieren. 

Aber zuerst musste sich Pantaleon einen Namen machen, was ihm mit deutschsprachigen Features gelang, von denen die meisten –  What a Man  (2011),  The Manny  (2015),  The Most Beautiful Day  (2016) – Schweighöfers Starpower nutzten, um zu werden Lokale Kassenschlager. Pantaleon stieg 2017 mit  You Are Wanted , der ersten deutschen Serie von Amazon, ebenfalls mit Schweighöfer in der Hauptrolle, in die TV-Produktion ein und lief über 12 Folgen in zwei Staffeln. 

Im Laufe der Zeit expandierte und diversifizierte das Unternehmen und fügte eine Abteilung für Film- und Fernsehdienste hinzu, Pantaleon Studios; eine VOD-Plattform und eine Gruppe von VOD-Diensten, Pantaleon Technologies; eine Werbe- und Unternehmensberatungsgruppe mit cc15; und zuletzt das Podcast-Outfit Pantaleon Sounds. Alles agiert unter dem Dach des börsennotierten Mutterkonzerns Pantaflix AG. 

2020 produzierte das Unternehmen seinen ersten wirklich internationalen Spielfilm:  Resistance mit  Jesse Eisenberg  als Pantomime  Marcel Marceau in der wahren Geschichte seines Kampfes mit dem französischen Widerstand gegen die Nazis. Letztes Jahr folgte Army of Thieves , das  von Zack Synder produzierte Prequel zu  Army of the Dead , unter der Regie von und mit Schweighöfer, das im Oktober auf Netflix in mehr als 90 Ländern auf Platz 1 landete. Schweighöfer ist bemerkenswert für seine Abwesenheit in Pantaleons kommender deutscher Schiefertafel, zu der auch  Hüseyin Tabaks Dramedy Oskars Kleid , der  Alain Gsponer , gehört -Regie:  Wolke Unterm Dach  und Sky Original verfügen über  Orizzonte . „Wir wollten nie nur die Show von Matthias Schweighöfer sein“, sagt Maag. 

Vor dem diesjährigen European Film Market sprach das Triumvirat der Co-Geschäftsführer von Pantaleon – Maag,  Patrick Zorer  und die neu ernannte  Yoko Higuchi-Zitzmann  – mit per Videolink darüber, warum Pantaleon nach 13 Jahren gerade erst anfängt. 

Mit  Resistance  und  Army of Thieves produzierte Pantaleon seine ersten beiden großen englischsprachigen Produktionen. Wird das in Zukunft Ihr Fokus sein?

 

 

Dan Maag  Das war immer das Ziel. Matthias und ich haben uns während der Dreharbeiten zu „  Der Rote Baron “ kennengelernt[2008], die ich produziert habe. Schon damals war die Idee, einen Film aus Deutschland zu machen, der um die Welt gehen könnte. Wir haben den Markt analysiert und gesehen, dass in Deutschland ein Unternehmen, wenn man es richtig aufbaut, international erfolgreich sein kann. Wir haben mit [deutschsprachigen] Komödien angefangen, die waren erfolgreich, aber die reisen verständlicherweise nicht viel, aber das hat uns beim Aufbau der Firma geholfen. Jetzt sind wir fest etabliert, wir haben eine breite Talentbasis – wir sind nicht mehr nur die Firma Schweighöfer – und wir können auf eine größere Bühne gehen. Wir wussten, dass wir zuerst eine solide Basis schaffen mussten, eine gute Infrastruktur. Jetzt, da wir das haben, können wir davon profitieren. Diese Filme sind also die ersten Schritte [in den internationalen Markt], aber sicherlich nicht die letzten. 

Wie kam es dazu, dass Matthias Schweighöfer den Job bekam, nicht nur die Hauptrolle zu spielen, sondern auch Regie zu führen und mit Pantaleon auch  Army of Thieves zu produzieren ? 

Maag  Zack [Snyder] und Matthias kamen bei Army of the Dead unglaublich gut , und wir begannen, mit Zack und  Deborah Snyder  über die ganze Idee einer  Dead  -Franchise zu sprechen, die in der Welt spielt, die sie erschaffen haben. Und je interessanter die Rolle von Matthias [als deutscher Tresorknacker Ludwig Dieter] in  Army of the Dead wurde, desto klarer wurde, dass der Charakter [im Prequel] funktionieren würde. Irgendwann wurde auch Matthias direkt vorgeschlagen. Netflix hat sich seine [deutschen] Filme angeschaut, wir haben viel geredet und schließlich beschlossen wir alle, das gemeinsam zu machen. 

Es war ein großer Schritt für Schweighöfer, Army of Thieves zu seinem englischsprachigen Regiedebüt zu machen…

Maag  Es war ein grosser Schritt. Wenn ich mich erinnere, als er bei seinem ersten Film  What a Man  [2011] Regie führte, war das verrückt. Matthias wusste nicht so recht, was ein Regieassistent ist. Seitdem hat er enorm viel gelernt. Aber wir sind auch den Leuten treu geblieben, mit denen wir [bei den deutschen Filmen] gearbeitet haben, vom Kameramann [ Alexander Berner ] bis zum Szenenbildner [ Christian Eisele ] und vielen anderen hinter der Kamera, die mit uns gekommen sind. All die Arbeit, die wir in der Vergangenheit geleistet haben, zahlt sich aus.

Die Zusammenarbeit mit Netflix hat sehr, sehr gut funktioniert. Und wir wollen noch viele andere Dinge für den englischsprachigen [und] globalen Markt entwickeln. In den kommenden Wochen und Monaten erwarten Sie einige Überraschungen. 

Patrick Zorer  Zum Beispiel koproduzieren wir für Sky eine High-End-Serie unter der Regie von  Oliver Hirschbiegel  [ Der Untergang ] mit einer großartigen, wirklich internationalen Besetzung. Wir drehen mit unseren italienischen Partnern [Indiana Production] auf Englisch. 

Army of Thieves  war eine Netflix-Produktion. Resistance  war ein klassischer Indie-Film, finanziert über den Vorverkauf. Welches Modell bevorzugen Sie? 

Maag Vom  Budget her sind die beiden Filme vergleichbar. Aber wenn man sich die beiden Zeitachsen ansieht, wie lange es dauert, die Dinge zusammenzusetzen, ist das völlig anders. Der Widerstand  brauchte fünf Jahre, um finanziert zu werden, und ist unglaublich komplex. Du denkst, du hast die Finanzierung beisammen, alles ist fertig, und dann fällt ein Teil raus und du musst wieder von vorne anfangen. Es ist die typische Geschichte, ein Projekt dreimal zum amerikanischen Filmmarkt bringen zu müssen, um es zu finanzieren. 

Für  Army of Thieves habt ihr tolle Ideen von Zack und Matthias, Netflix sagt ja und wir können mit den Dreharbeiten beginnen. Dann kommt der Film auf Netflix und ist plötzlich weltweit verfügbar, unglaublich viele Leute können ihn sehen. 

Mit  Resistance war es schwierig, ein Publikum zu erreichen, weil es während der Pandemie herauskam, als die Kinos geschlossen waren. Es war unglaublich frustrierend. Aber wir geben Kinos nicht auf. Es gibt Geschichten, die wir erzählen wollen, die besser für den unabhängigen Markt funktionieren. Und es wird eine Zeit nach der Pandemie geben, in der die Menschen wieder in die Kinos kommen. Unsere Struktur ist so, dass wir beides können und wollen. 

Yoko Higuchi-Zitzmann, Sie sind erst am 1. Februar ins Unternehmen eingetreten. In Ihren bisherigen Jobs bei Letterbox, Studio Hamburg und Constantin haben Sie sich vor allem mit deutschsprachigen Mainstream-Produktionen einen Namen gemacht. Was wird Ihre Rolle bei Pantaleon sein? 

Yoko Higuchi-Zitzmann  Ich war so glücklich, als sie mich baten, mitzumachen. Weil Patrick und ich die gleiche DNA haben, waren wir beide Schüler von [dem legendären deutschen Produzenten]  Bernd Eichinger . Wir haben beide für Constantin Film gearbeitet, kennen uns seit 20 Jahren und sind mit der gleichen „Mainstream“-Milch aufgewachsen. 

Inhaltlich denken wir genauso: Wir wollen herausfordernde Geschichten machen, die ein breites Publikum erreichen können. Ich freue mich gleichermaßen darauf, Spielfilme und Serien zu machen. 

Wie Dan sagte, wir haben eine Leidenschaft für Kino, wir glauben an Kinos. Kinos und Verleiher hatten es während der Pandemie schwer, aber wir glauben an das Comeback des Kinos, und als kreative Produzenten sehen wir uns in der Verantwortung, die treibende Kraft zu sein, populäre kommerzielle Filme zu produzieren und in die Kinos zu bringen. 

Auf der Serienseite möchte ich wirklich eine Arbeitsplatzkomödie machen. Hier in Deutschland ist das eine Marktlücke. Es gibt unglaubliche Shows aus Amerika, wie  The Office  oder  Emily in Paris , wo dramatische und komödiantische und menschliche Konflikte in einem modernen Arbeitsumfeld zusammenkommen. Ich würde gerne etwas Äquivalentes für Deutschland entwickeln. Auf der Filmseite konzentrieren wir uns auf kommerzielle Projekte für ein jüngeres Publikum. Wie  The History of Humanity, Slightly Abridged , eine Komödie, die wir gerade mit der Crème de la Crème der deutschen Comedy-Szene –  Christoph Maria Herbst ,  Bastian Pastewka  und  Carolin Kebekus  – abgeschlossen haben und die Warner Bros. noch in diesem Jahr in die Kinos bringen wird.  

Welche Rolle spielt Matthias Schweighöfer im Unternehmensalltag? 

Maag  Eine immer kleinere Rolle, und das ist gut so. Das war immer das Ziel. Wir wollten nie nur die Show von Matthias Schweighöfer sein. Zu Beginn haben wir natürlich seine Position in der Branche genutzt, um uns Türen zu öffnen, insbesondere zur kreativen Community. Aber jetzt haben wir diese Beziehungen. Wir machen zum Beispiel unseren dritten Film mit [dem deutschen Schauspieler-Regisseur]  Florian David Fitz . Natürlich haben wir immer noch Projekte, die wir gemeinsam entwickeln, insbesondere US-Projekte, und er ist ein fester Bestandteil des Unternehmens, er ist Gründer und Gesellschafter. Wir reden jeden Tag und er weiß alles, was wir drei tun. Wenn wir ihn brauchen, ist er da. 

Wir haben im letzten Jahr eine Menge Konsolidierung in der Independent-Produktionsszene gesehen, besonders in Europa. Erhalten Sie Buyout-Angebote oder möchten Sie sich mit anderen Produktionsfirmen zusammenschließen?

Maag  Wir prüfen auf jeden Fall Akquisitionen oder Kooperationen. Insbesondere mit anderen europäischen Unternehmen, Unternehmen im deutschsprachigen Ausland, aber auch anderen europäischen Unternehmen. Mein großer Traum ist es, europäische Allianzen zu bilden. Wir brauchen keine US-Investoren, wir brauchen keine Investoren aus Saudi-Arabien oder Kuwait. Ich betrachte die Dinge aus einer sehr europäischen Perspektive. Ich denke, wir können in Europa auf vieles aufbauen und auch finanziell viel erreichen. Die amerikanischen Partner, mit denen wir sprechen, sind sehr offen für starke Allianzen. Solange Sie die gleiche kreative Vision haben und keinen Bullshit reden. 

Zorer  Ich habe viele Jahre auf der internationalen Seite des Filmgeschäfts gearbeitet, und mit unserem Setup denke ich – und das haben wir in den letzten Jahren gezeigt – dass wir sowohl von der kreativen als auch von der strukturellen Seite versprechen, dass wir liefern können. Wenn ich zitieren darf, was der ehemalige Berliner Bürgermeister Klaus Wowereit  über die Stadt gesagt hat: „arm aber sexy“. So sehe ich Pantaleon.

Maag  Es wäre viel einfacher, die Firma zu verkaufen. Wir sind einfach nicht interessiert. Jedes Mal, wenn wir diese Diskussionen geführt haben, stellen wir fest, was für ein gutes Team wir haben. Wir müssen nicht verkaufen, also warum sollten wir? Es ist immer noch viel zu spannend und macht Spaß, zusammen und mit den Kreativen zu arbeiten. Wenn wir an dem Punkt wären, an dem wir dachten: „Nun, wir haben alles versucht, jetzt müssen wir den Laden verkaufen“, würden wir das tun, aber das Lustige ist, bei Pantaleon haben wir immer noch das Gefühl, dass wir gerecht sind Einstieg. 

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